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出現明顯症狀就已經晚了!《自然》期刊:無症狀時病毒最活躍
HEHO健康 2020/04/02 10:03

今日,《自然》在線發表了一篇論文,詳細介紹了新冠病毒在一批住院患者中的病毒學特徵。它從病毒學的角度,不僅揭示了新冠病毒與SARS病毒的多處不同,還有力支持了「無症狀者俱有感染性」的觀點,再次強調了以「所有人都是潛在感染者」為標準,做好防護工作的意義。

這個來自德國團隊,研究所用的樣本均來自慕尼黑的9名患者。研究人員們指出,這些患者的口腔檢測樣本,最早可以追溯到出現症狀的第一天。此時,他們的症狀往往還非常輕微、幾乎沒有。需要注意的是,在出現症狀的頭5天,患者的樣本均呈現陽性,且新冠病毒的RNA水平處於高位。此外在患者的痰液中,研究人員們同樣檢測出了新冠病毒的RNA。

理論上講,能檢測出病毒的RNA,不代表病毒此時還依舊存活,因為死掉的病毒也會留有病毒RNA。為了明確患者在剛出現症狀的時候是否具有潛在的傳染性,科學家們進一步從患者的樣本里嘗試分離和培養病毒。

後續結果表明,在出現症狀的頭一周裡,患者的口腔樣本和痰液樣本中均能分離出病毒。而從第8天起,儘管患者的樣本里還能檢出較高的病毒載量,不過科學家們再也沒有成功從中分離出病毒。結果表明,出現些微症狀的頭5天裡,新冠病毒可在咽部活躍複製,最具有感染力。

糞便雖然能夠驗出病毒RNA,但已經不具有傳染性

之前,一些研究表明在患者的糞便樣本中檢測出了大量的病毒RNA。這是否表明病毒也可能通過糞口傳播呢?為了回答這個問題,研究人員們對患者的糞便也做了分析。結果表明,儘管糞便中的新冠病毒RNA水平非常高,但在13個檢測的樣本中,都無法從中分離出病毒。

此外,利用這套檢測病毒複製的技術,研究人員們也沒有在糞便裡觀察到明顯的病毒複製現象。總體來講,為了減少傳染,防控手段還是應該集中在減少飛沫傳播上。

在另一些研究裡,科學家們也發現了新冠病毒的一些奇怪特點。他們指出,在這9名患者裡,有6人的糞便和痰液樣本,在3週之後依舊可以檢測出新冠病毒的RNA。此時,他們的症狀早已完全消失了。考慮到醫療資源在當下依然緊缺,很多醫院會選擇讓患者儘早出院。作者們表示,在讓患者出院時,我們需要遵循嚴格的標準,這樣才能最大程度地降低風險。

新冠病毒在上呼吸道較SARS活躍,需要更嚴格的控制手段

在論文的總結部分,研究人員們指出在所分析的患者中,新冠病毒與SARS病毒展現出了截然不同的病毒學特徵。對SARS病毒而言,一般在出現症狀的7-10天后,RNA水平才會達到峰值。而新冠病毒看似「出道即巔峰」,在出現症狀的5天內,RNA水平就達到了峰值。而且相較SARS病毒,該峰值可以高出1000倍!此外,能從咽部樣本中分離出新冠病毒,也讓他們感到驚訝。相比之下,SARS病毒的分離工作罕有成功。

綜合來看,這些結果表明新冠病毒能在上呼吸道組織中進行活躍的複制,且在症狀不明顯之際,就能達到很高的水平。等到患者出現症狀之際,病毒在上呼吸道的峰值甚至可能已經過去了。為此,為了控制新冠疫情,我們需要比防治SARS病毒更為嚴格有效的手段。

參考資料:Virological assessment of hospitalized patients with COVID-2019

期刊小檔案:《Nature》是世界上最早的科學期刊之一,也是全世界最權威及最有名望的學術期刊之一,首版於1869年11月4日。雖然今天大多數科學期刊都專一於一個特殊的領域,《Nature》是少數依然發表來自很多科學領域的一手研究論文的期刊。

文/林以璿 圖/林以璿

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