國際新聞

新冠會傷腦致命!患者出院反現幻覺、怪異舉止 學者憂重演百年前慘劇
中時電子報 2020/07/08 14:31
英國最新研究顯示,新冠病毒會傷及患者腦部,導致患者出現包括發炎、精神疾病等嚴重的神經系統併發症,甚至有患者出現幻覺,科學家擔憂,百年前流感後爆發的腦炎疫情恐會重演。

新冠病毒不只攻擊肺部、免疫系統,更會傷及腦部。綜合路透社、英國《衛報》(The Guardian)報導,英國倫敦大學學院(University College London)神經學研究所(Institute of Neurology)的專家今(8)日在《大腦》(Brain)期刊發布最新研究,指出新冠病毒會導致輕症患者、或是正在康復的患者出現腦部疾病,研究列舉43名出現併發症的英國新冠患者,發現患者出現的併發症種類相當廣泛,包含腦發炎(brain inflammation)、中風、神經受損、造成年長者急性專注力及認知功能改變的譫妄症(Delirium),甚至是會危及性命的急性瀰漫性腦脊髓炎(acute disseminated encephalomyelitis,ADEM)等其他嚴重腦部疾病。

研究指出,在新冠肺炎疫情爆發之前,英國大概每個月會出現1例急性瀰漫性腦脊髓炎案例,但是4、5月,情況激增為每周出現2至3例,一名染上新冠的59歲婦人甚至因此喪命。

研究顯示,12名患者中樞神經系統發炎,10人出現譫妄症或精神疾病(psychosis),8人中風,另外8人有周邊神經(peripheral nerve)問題,他們多被診斷出格林─巴利症候群(Guillain- Barre Syndrome),這是一種免疫系統攻擊周邊神經、並且引發麻痺的急性病變,甚至有5%的致死率。

倫敦大學學院醫院信託基金會(University College London Hospitals NHS foundation trust)顧問詹迪(Michael Zandi)表示,他們看到包括罹患急性瀰漫性腦脊髓炎等在內的患者,即便患有嚴重的神經系統疾病,整個人病得很重,肺部症狀卻可能相當輕微。

他說,急性瀰漫性腦脊髓炎患者的症狀和多發性硬化(Multiple Sclerosis)相似,但是急性瀰漫性腦脊髓炎的症狀更嚴重,而且通常是一次性發生,儘管有些患者能夠康復,部分患者可能會長期留下殘疾狀態,。

報告也顯示,一名沒有精神疾病史的55歲女患者,出院後開始出現怪異的行為舉止,不斷穿、脫外套,甚至產生幻覺,自稱在家裡看到猴子、獅子,該名患者後來接受抗精神疾病藥物治療後病況好轉。

另一名47歲女性患者在出現咳嗽、發燒等典型新冠症狀後一周,也一併出現頭痛、右手麻木症狀,她住院後甚至昏昏欲睡、昏迷不醒,最後院方切除她的部分頭骨以降低腦壓。

這份研究讓科學家擔心,1918年西班牙流感慘劇會重演,流感過後的1920至30年代,百萬人感染「嗜睡性腦炎」(encephalitis lethargica)。科學家擔憂,病毒可能讓少部分患者在康復後幾年,才出現不明顯的腦部疾病,詹迪指出,他們擔心也許新冠疫情後會有隱性的流行病,屆時人們會看到病毒對大腦的延遲影響,加拿大西安大略大學(Western University)神經學家歐文(Adrian Owen)表示,他擔心這會影響到患者的工作及日常生活能力。

不過研究人員也指出,科學家尚未全面了解新冠病毒究竟會造成哪些腦部疾病,因為許多患者太過虛弱,無法進行相關腦部檢查。詹迪表示,未來還需要更多研究,以了解病毒對大腦造成了哪些影響。