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天值地值的空軍救護隊升級案
上報     2022/01/22 07:00

隸屬嘉義水上空軍基地四聯隊編號6650的 F-16V戰機由上尉飛行官陳奕駕駛,於2022年1月11日下午2點54分自嘉義空軍基地起飛,卻於3點23分在水西靶場靶標北面約100公尺處墜海,台灣損失一位年輕有為的飛行員及一架新銳的F-16V戰機讓國人心痛不已,國防部整夜連續派遣C-130H運輸機,在失事海域上空投擲照明彈協助搜救,這樣的情景竟是如此熟悉,因為2017年11月7日空軍少校何子雨駕駛的幻象戰機於台灣北部海域失事墜海,針對幻象戰機夜間的搜救行動自11月7日起至11月10日僅僅三天的期間,合計出動82架次的飛機並打了超過550枚的照明彈,就是因為救難飛機缺乏夜視裝備,難以搜尋因夜航訓練墜海的何子雨飛官,以致空軍的C-130運輸機必須不斷在海面盤旋施放照明彈,供搜救人員憑藉肉眼透過機艙玻璃尋找可能的失事殘骸。

援救飛行員的專業海上救難直升機應配備前視紅外線感測器、吊掛系統、醫療艙、落海緊急浮囊及自動滯空飛控系統,才能給予飛行員基本的保障。(原圖出處)
據新聞報導,空軍已在2021年的12月決定不購買新型夜搜黑鷹HH-60W快樂綠巨人II式戰鬥搜救(CSAR)直升機,而是改以現有機隊進行構改升級,劇情的變化可謂是峰迴路轉,因為在三個月前空軍參謀長黃志偉在立院委員會表示,由於UH-60M黑鷹直升機升級構改的美方報價,超過原本規劃將5架黑鷹直升機送回美國原廠,加裝夜間海上搜救裝備核定編列的19億6千餘萬預算,故請美方改提增售夜搜黑鷹直升機的報價,孰料美方是以最新研製的HH-60W戰鬥搜救直升機價格來報價,價格高到嚇死人,初估單架的飛離成本就要將近9千萬美金,約合25億新台幣上下,僅僅五架直升機的預算就突破百億新台幣!

台灣救難飛機數年來的老問題是缺乏足夠的夜視裝備,難以搜尋因夜間墜海的飛官,以致空軍的C-130運輸機必須不斷在海面盤旋施放照明彈。
台灣陸軍向美國採購黑鷹直升機,用以汰換老舊的UH-1H直升機,原本規劃採購90架UH-60M黑鷹直升機,但考量國家預算有限於2008年先行採購60架,怎知尚未交機完畢,即在前總統馬英九任內,將其中的15架撥交給內政部空勤總隊,隨後國防部長馮世寬又決定將15架移撥給空軍使用,造成陸軍剩下30架可用,此次爭取升級UH-60M黑鷹直升機的空軍救護隊(Air Rescue Group/通稱海鷗部隊),編制在空軍第四戰術戰鬥機聯隊,負責執行失事飛機及飛行員的搜救及各級長官專機任務,因此空軍有飛機墜海,第一個抵達搜救現場的往往是同屬空軍的海鷗部隊,除了上述陸軍移撥的黑鷹直升機之外,空軍救護隊還有「自行」購自歐洲原廠的3架24人座全配備EC225專業救護直升機,以及3架具夜搜能量的S-70C-6直升機。

台灣當初採購EC-225 Mk-2「超級美洲獅」搜救直昇機合約包括另外17架同型機的採購選擇權,亦即空軍其實是有權力買到20架專業型的救難直升機。(原圖出處)
台灣空軍在2011年自歐洲採購的三架全新滿配EC-225 Mk-2「超級美洲獅」(Super Puma)搜救直昇機,不僅有原廠的前視紅外線感測器、吊掛系統、醫療艙及自動滯空飛控系統,整體來說在續航力、飛行穩定性和承載容積都優於陸軍的黑鷹直升機,三架的總金額是1億1千萬美元,依照當時的匯率約合新台幣36億元,每架僅12億新台幣,相較於軍規HH-60W戰鬥搜救直升機25億新台幣的價格,顯然是更能符合台灣的預算需求!
台灣當初採購EC-225 Mk-2「超級美洲獅」搜救直昇機合約包括另外17架同型機的採購選擇權,亦即空軍其實是有權力買到20架專業型的救難直升機,目前EC-225「超級美洲獅」家族共服役於37個軍用單位,總產量約為2千架上下,法國空軍亦採購14架同系列的機型作為失事飛機及飛行員的搜救,是非常成熟且穩定的設計,畢竟歷年空軍飛行員失事救援統計仍以海上搜救佔絕大多數,而EC225本來設計就是一種執行海上長程任務的直升機,其飛行距離與滯空時間遠比陸軍移撥的UH-60M強大多了。
至於中高海拔的救援任務依舊交由原本的S-70C-6系列,空軍救護隊現有16架S-70C型直升機及3架EC-225型機,在陸續接收「陸軍」黑鷹直升機後,目前規劃會將16架S-70C機中的14架予以汰除,筆者建議空軍萬萬不可,理由詳述如下:
台灣第四戰術戰鬥機聯隊所擁有的這批S-70C平均飛行時數僅為七千小時上下,相較於美軍黑鷹直升機動輒二萬小時上下的操作時間,隨意汰除優質機體與高價航空器實在是暴殄天物。再者,S-70C的機體可以加裝落海緊急浮囊,優於「陸軍」的UH-60M黑鷹直升機,其對於海上救援任務的重要性非同小可。第三,當初空軍採購的這批S-70C是有選配短翼掛架的,所以可以外掛油箱大幅增加航程與滯空時間,但是「陸軍」的UH-60M黑鷹直升機沒有購買,在執行海上搜救任務顯然是稍嫌短腿且滯空時間不足。
對於台灣空軍而言,最優方案應是從這14架S-70C中挑選機體最優的8到10架進行中壽性能提升(MLU)構改,同時升級3架具夜搜能量的S-70C-6直升機一併解決消失性商源的困擾,最後提醒空軍,千萬別忘了國防部2018年在院總第887號函文可是表明了:「陸軍移撥空軍之直升機,戰時將採人機併徵的方式,納入陸軍航空作戰旅序列」。不管空軍現在砸多少錢去升級「陸軍」的UH-60M黑鷹直升機,最終還是要交還給陸軍,無異是拿自己的預算丟水裡浪費了,唯有升級空軍自身產權的S-70C機隊才是對飛行員最有保障的,唯有讓EC-225 Mk-2「超級美洲獅」與具夜搜能量的S-70C-6直升機各司其職才能發揮最大的效益,天佑台灣!

空軍萬萬不可汰除自己的S-70C機隊,因為陸軍的UH-60M黑鷹直升機無法加裝落海緊急浮囊與外掛油箱,空軍花錢升級未來還是要歸還陸軍,相當可惜。(原圖出處)
※作者為業餘自耕農 【全鎮淹水影片曝光】四川水壩破裂漏水 7死8失蹤