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【酒誌】斯貝賽壞小子真相公開 直擊魁列奇酒廠(上)
鏡週刊     2022/09/09 05:58
魁列奇酒廠位於斯貝賽產區中心,雖在醒目路邊,但一般遊客往往不得其門而入。

百加得集團旗下的雅墨、皇家柏克萊、艾柏迪、德富、魁列奇5家單一麥芽威士忌廠中,魁列奇是最不容易一窺堂奧的一間!

雖然位於英國蘇格蘭斯貝賽產區中心,但這裡沒有遊客中心,平常也不對外開放。這回因緣際會下,有請百加得集團全球品牌大使馬修(Matthew Cordiner)帶我們直擊酒廠、一探究竟。

永不屈服 魁列奇
蛋、臘腸、蘑菇、培根、番茄、豆子,加上吐司,即是標準的英式早餐,逛酒廠前一定要先吃飽。

看到酒廠外牆上大大的John Dewar & Sons Ltd字樣,會誤以為這是「帝王」酒廠,其實魁列奇(Craigellachie)Logo就在旁邊。

魁列奇酒廠標誌走古典質樸的點描畫風,除了在下方標示斯貝賽產區之外,左上角還列出2位創辦人的名字:Edward & Mackie。

但這裡可沒那麼容易進去!因為不對外開放、沒有遊客中心,每年斯貝賽威士忌節僅開放70人入內(一人門票十英磅,後捐慈善機構),加上與酒廠有關係或VIP,一年也僅幾百人能一窺堂奧。2019年我看了百加得旗下的雅墨、皇家柏克萊、艾柏迪等酒廠,那次一樣由全球品牌大使馬修導覽,唯獨少了魁列奇,這回終於如願以償。馬修笑說:「因為你們認識我,才可以進去。」即便如此,這趟因為電動車充電事件,我們還是拖了近1小時才成行。

酒廠有9個大型的麥芽集中槽(Hopper),裡面裝的就是酒廠獨步武林的「特殊油烘麥芽」。

魁列奇被稱為「斯貝賽壞小子」有不少原因,一來取名自嶙峋的峭壁懸崖,這座懸崖位處Spey、Fiddich兩河交匯處,而這個岩石村落也是當地知名的格蘭家族聚會地,當時戰士作戰前都會高聲吶喊:「Stand fast, Craigellachi!」(永不屈服魁列奇),十分硬漢熱血。

來到斯貝賽,行經斯貝河(Spey River)、開上斯貝路(Spey Road),走過路過千萬不要錯過,即便參觀酒廠不易,但至少要停留拍張照。

酒廠由當時知名建築師Charles Doig操刀,水源來自小康福(Little Conval)山丘的泉水,泉水匯流於深達40英尺、被稱作「藍色山丘」(Blue Hill)的天然水壩。斯貝賽壞小子之所以壞,主要也來自酒質的獨特,因為製程上油烘麥芽與蟲桶冷凝二大特色,這回直擊肯定要看它「使壞的證據」。

我們開2部電動車到達酒廠,立即面臨沒電的問題,所幸酒廠7月新裝充電樁,穿著酒廠警示背心的我們馬上專注操作。

品牌大使馬修第一件事不是導覽,而是替我們解決車子充電的問題。

當一群人以為一切搞定,開心合影後,背後的充電樁直接罷工,所以留下這戲劇性的一幕。

2部電動車最後輪流到酒廠上方的充電站充電,過程波折不斷。

狂野祕密 大公開
廠內共有8個木製西伯利亞Large發酵槽,每個容量46,000公升,使用蘇格蘭最主流的MS1酵母,發酵時間64小時。

少人著迷於魁列奇酒質重且複雜的風味,尤其在以輕盈柔順酒體著稱的斯貝賽產區,更顯獨特。魁列奇那股煙燻、火藥,卻非泥煤的風味,總能引發酒友們討論,「不給看」更強化了它的神祕。

24小時工作的棗紅色磨麥機,跟集團其他酒廠一樣採用Porteus,製造公司早就不復存在,現今透過Ronnie Lee接班人持續維修。

走進酒廠糖化室前,可以聽到很大的聲響,據說是熱水幫浦造成的共鳴聲,這也是現場直擊的特殊體驗。

廠房挑高頗高,參觀者必須爬鐵梯而上,現場頗為壯觀。

此座2001年新建的碩大糖化槽,就位在舊的寶塔建築的煙囪下,抬頭能看見從內部強化的木架結構,以及從外透入的光線,這也是停用地板發麥後,很多酒廠的新時代配置。糖化後的麥渣,以前會蒐集當作動物飼料或做成餅乾,現在則仿效日本清酒廠的酒粕,提供給生技公司製成保養品,提高附加價值。

看到魁列奇酒廠檔案照片中的舊糖化槽,還是可以感受到科技的進步。

這座2001年新建的糖化槽位在寶塔型建築裡,要加4次熱水,糖化時間6小時,糖化後的麥渣以前是給動物吃,現在則交給生技公司製成保養品。

站在8個木製發酵槽旁,馬修說:「蘇格蘭的酒廠通常不在乎使用什麼酵母,魁列奇覺得主流的MS1最可靠,發酵時間64小時,會產生偏向熱帶、水果風味的『威士忌啤酒』。」的確發酵時間不算特別久,壞小子要的是狂野風味,長時間發酵的細膩不是產生新酒前它所追求的。

品牌大使馬修拿出「高科技」設備:一根大木槌,幹什麼用呢?就是當麥芽粉投料到糖化槽時,萬一卡住,就必須用它敲敲Hopper(集中槽)。

參觀酒廠往往千篇一律,但魔鬼總藏在細節裡。原來魁列奇的蟲桶長這個樣子,真的可以好好參觀!而且,什麼?這裡居然沒有酒窖!斯貝賽壞小子給我們的驚奇還真是不少,所幸我們品飲到好幾款壞小子的靈魂。有什麼感受,就留待後話了。(下篇待續)

魁列奇酒廠3寶
油烘麥芽

油烘麥芽

酒廠與位在Aberdeeneshire的Glenesk Maltings發麥廠配合,他們的第2號窖爐專供魁列奇烘烤特殊油烘麥芽,因為酒廠喜歡硫味,通常使用100% Sassy大麥,偶爾實驗使用像Fire Fox等其他大麥。

蟲桶冷凝

蟲桶冷凝

酒廠19世紀就使用的蟲桶,冷卻水槽為特殊的方形(多數酒廠為圓形),蒸餾室外頭還有平台可以站立,能從上方看形狀特殊的蟲桶冷凝,而這也是魁列奇酒體厚重的另一個主因。

女神級首席調酒師

女神級首席調酒師

被稱為「魔幻之手」的百加得首席調酒師史蒂芬妮.麥克勞德(Stephanie Macleod),不只負責旗下5家單一麥芽酒廠,還負責帝王調和威士忌,2019~2022年連續4年獲IWC年度最佳調酒師大獎。

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