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「鐵達尼號」倖存者逃生真相:哭喊聲、槍聲與船轟然倒下的瞬間
風傳媒     2021/04/14 13:10

1912年4月14日深夜,當時世界上最巨大華美的船艦「鐵達尼號」(RMS Titanic),在從英國南安普敦到美國紐約的處女航程撞上冰山,號稱「永不沉沒的巨船」竟開始下沉。過了午夜,不到3個小時的時間內,這艘船沒入冰凍的大西洋中,船上只有16艘救生艇和4輛折疊式小艇,不足以拯救所有人。2224名乘客僅710人生還,其餘1514人遇難,是那個和平時代死傷最慘重的船難。

英國作家班克羅夫特(James Bancroft)近日出版的新書《鐵達尼號:前方的冰山》(Titanic: 'Iceberg Ahead'),考據50名倖存者所具體目擊的畫面:乘客倉皇逃命,人們發出淒厲的哭聲與喊叫,而樂隊的英雄仍不停演奏;漆黑海面上漂浮著溺水的屍體,救生艇上的人們為避免超載,而阻止其他游過來的人。

經典災難愛情片《鐵達尼號》(AP)調香師薩爾費爾德的香水

薩爾費爾德(Adolf Saalfeld)1865年出生於德國,20歲時移居英國,長大後在曼徹斯特(Manchester)做一名調製香水的商人。他為了前往美國展覽精選香水,而成為鐵達尼號的頭等艙旅客,房間正好與船上最富有的乘客阿斯特六世(John Jacob Astor VI)相對。他的隨身行李裝有65個香水玻璃瓶,直到2000年才在船隻殘骸裡發現。

鐵達尼號船上的故事與文物,一直為世人所著迷。不明罹難者身上取出的一只銀色懷錶,指針停在主人掉入大西洋的4月15日凌晨2時28分。所有被撈起的物品散發著腐臭味,令搜索人員感受到何謂死亡,唯有曼徹斯特調香師薩爾費爾德隨身攜帶的香水瓶,它們在殘骸中安然無恙,打開的瞬間雖已事隔近100年,仍能聞到橙花和薰衣草的氣味,沁人心脾,彷彿回到整艘船仍歌舞昇平的時候。

薩爾費爾德指出,他搭上了救生艇,「漂流在海面時,看到鐵達尼號越沉越低,最後她的燈火完全熄滅,小艇上的其他人說,他們目睹了她如何消失。」他說,「直到小艇划遠,離失事地點將近3公里,仍可以清楚聽到哭聲。船上沒有人知道有多少艘救生艇,但是……如果有足夠的小艇、足夠的時間來拯救船上的每個靈魂就好了。」

1912年4月14日,英國巨輪鐵達尼號撞上冰山。2004年拍攝到的船隻殘海影像。(維基百科公有領域)船員布萊德的劫後重生

布萊德(Harold Bride)1890年生於英國,曾是馬可尼電信公司(The Marconi Company)的員工,後來被指派擔任鐵達尼號的船員。他指出,遊輪撞上冰山之後,62歲的船長史密斯(Edward Smith)告訴他:「我們已經撞上冰山了,你最好準備發出求助信號。但在我要你發送求救之前,都先不要動作。」船員們充滿擔憂與疑惑,但是從船長的反應,仍看不出即將有一場災難。

然後,船長終於下令他發送求助訊號,附近的幾艘船做出回應,但最近的一艘輪船卡柏菲亞號(RMS Carpathia)距離他們93公里遠。甲板上到處都是不知所措的男男女女,他說救生艇最多只能載1178人,遠不夠供所有乘客逃命,船方趕緊丟救生艇下水,要求讓婦女和兒童先登艇。

「船長來告訴我們,我們的機艙正在進水,發電機可能撐不久了。我們將這些事實發送給卡柏菲亞號,我在甲板上環顧著四周,感覺水就要淹上甲板,」他回憶道,在所有人都在爭相逃生,宛如世界末日的場景裡,船上的樂團仍繼續演奏悠揚的樂曲。1997年經典電影《鐵達尼號》也演出了這段畫面,向樂手們致敬。「我猜樂團所有人都罹難了,他們是英雄,直到死亡來臨之前,他們都在演奏韋瓦第(Vivaldi)《四季-秋》(Four Seasons - Autumn),」他說道。

後來,史密斯船長向所有船員下令放棄這艘船,「現在就拋下你看守的艙室,你們每一個人現在都只是你們自己,為自己找出路吧,你們都自由了。」布萊德試圖將一艘救生艇推入水中時,被海浪捲進海裡,無與倫比的鐵達尼正在傾斜,她的後半部浮在空中,布萊德拚為避免被壓倒,盡全力游開距離,終於被拖上一艘救生艇。

1912年4月14日,英國巨輪鐵達尼號撞上冰山,救生艇帶生還者離開。(維基百科公有領域)旅行者巴克沃思的漂流

巴克沃斯(Algie Barkworth)1864年6月出生於約克郡(Yorkshire),他為了目睹世界上最美麗的巨輪,而預訂鐵達尼號船票。撞上冰山那一刻,他與朋友正坐在甲板上,極為刺耳的聲音劃破寧靜,船舶在引擎停止之前震動不已,冰山的碎塊砸上甲板。

由於船長下令優先讓婦孺登艇逃難,許多男人只能搶拿救生衣,跳到海裡賭運氣,巴克沃斯也這麼做了。「我當時身穿救生衣,拚了命逃開即將沉沒的船。所幸碰到一塊漂浮的木板,讓我能靠在上面。當我終於得空環顧四周,我發現鐵達尼號已經消失了……於是我慢慢游開,幸運地找到一艘翻倒的救生艇。」

他說,爬上船之後,溺水的人們最可怕,「越來越多的人抓住救生艇尾端,但小艇已經滿了,我們不得不阻止其他人靠過來。」沉船後的第6小時,小艇開始進水淹到膝蓋,倖存者以為就要沒救,所幸卡柏菲亞號的船員找到了他們。

1912年4月14日,英國巨輪鐵達尼號撞上冰山,消息傳回倫敦,送報小童在街頭發送快訊。(維基百科公有領域)伊娃哈特永無法忘記那一把槍

和母親艾斯特(Esther)、父親班傑明(Benjamin)搭上鐵達尼號時,伊娃哈特(Eva Hart)年僅7歲。船隻沉沒時,艾斯特和伊娃很快就被安置到一艘救生艇上,艾斯特回憶道:「我聽到有人在哭喊『她正在下沉!』我聽到嘶啞的叫聲『婦女和兒童先來!』,然後我們匆忙地找向一艘又一艘救生艇,都被告知已經沒位子了。」

走到第5艘小船邊時,還剩下空位,母女倆一前一後被抱了上去,隨即發生一件令伊娃哈特永遠不能忘記的事。一名男子試圖爬上小艇,遭到船上一名船員鳴槍警告:「下一個敢把腳踩在這條船上的男人,我會把他像狗一樣將擊落。」班傑明知道自己無法登艇,臨別前給妻兒套上保暖的外套,向旁人懇求:「看在上帝的份上,請照顧我的妻子和孩子。」

伊娃對拿著槍的船員大喊:「別開槍打我爸爸!你不能開槍殺他!」這是與父親的最後一次見面,父親告訴她:「要做個好女孩。」鐵達尼號在發出「轟然悲鳴」之後沉入海浪下,卡柏菲亞號於上午8點將他們救出。

伊娃後來成為一名職業歌手,她多次公開譴責營運鐵達尼號的公司「白星航運」(White Star Line)。她在1993年一次採訪中說:「我能記住所有顏色、聲音、一切……我記憶裡最可怕的事情是慘叫聲,好像所有人都消失了、淹死了、沒命了,整個世界都停下來,什麼都沒有了,只剩漆黑夜空繁星籠罩下那致命而可怕的沉默。」

鐵達尼號倖存者伊娃哈特(Eva Hart)與母親艾斯特(Esther),父親班傑明(Benjamin)則未能逃離船難。(維基百科公有領域)