高鐵搶走台鐵、客運旅客 解決之道是漲價? | 政治新聞 | 20240227 | match生活網

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高鐵搶走台鐵、客運旅客 解決之道是漲價?
風傳媒     2024/02/27 23:35

去年10月中秋假期收假日,高鐵台中站自由座湧入大批排隊人潮,從車站內一路排到一樓停車場,排隊人潮最多時超過2000人,創下通車以來單日最高峰,一時之間成為全台灣關注的焦點。當高鐵已日漸成為大家出遊首選,台鐵與公路客運旅客不斷流失,台灣本島交通產業正失去平衡。最新一期《財訊》雙週刊製作「失衡的公共運輸」專題,檢視台灣交通,同時專訪台鐵及國光客運董事長,揭露這些老字號公司如何因應挑戰,在經營上突圍。

2023年10月1日,台灣高鐵創下歷史旅客人數最高的紀錄,單日旅運超過33.8萬人次,因為尖峰時段需求過大,而且北上旅客在台中下車的旅客數目比平常少,導致旅客自由座排隊時間拉長。不只連續假日如此,平日上下班交通尖峰時段,高鐵自由座大排長龍的現象已成為日常,台北到高雄最快僅94分鐘車程,台灣本島一日生活圈已然成形。

旅客一窩蜂搶搭高鐵,已造成台灣本島運輸工具的發展失衡。依《財訊》數據來看,高鐵2023年平均每日載客人數已超越新冠疫情前2019年的高峰,更是通車以來首次突破20萬大關。反觀台鐵雖然也較疫情期間有所回復,但也僅回升到60萬人左右,離2019年的64萬人仍有差距。而國道客運回復力道又更為疲弱,雖較疫情期間成長,但相比2019年還減少約4成左右,國道客運的復甦力道明顯不如軌道運輸。

日均人流客運持續下滑,台鐵、高鐵則穩定復甦。(財訊提供)

疫情改變旅客通勤的形態,當時載客率大降,公路客運減班因應,旅客被迫尋找其他的替代方案,而疫情之後也未必會重新回到原本的通勤模式。客運司機也有同樣的情況,疫情期間可能轉職去跑多元計程車或者外送,導致現在客運司機人力嚴重短缺。

公路運輸的經濟半徑在200公里以內,高於200公里則適合鐵路運輸,而高速鐵路又較一般火車適於更長的運載距離,使用者可依短、中、長程的需求選擇。然而一旦市場失衡,業者會遭遇載客情況無法達到規模經濟,從而面臨生存的困境,台鐵便因此連年虧損,近年來也有阿羅哈客運、日統客運等數家知名國道客運退出市場。尤其是公路運輸,若搭乘客運的旅客減少,業者只能減班因應,旅客又可能因班次少感到不便,更降低搭乘意願,陷入惡性循環。

目前高鐵、台鐵及客運三者的票價存在連動關係,「但現階段三種交通工具的票價都太便宜,沒辦法反映營運成本。」高鐵利用促銷優惠填補離峰時段,票價又更接近台鐵價格,所以如果要改善失衡,高鐵要率先調漲價格,台鐵與國道客運也才可以隨之調升票價,以因應日漸高漲的營運成本,票價合理化應是改善交通失衡的重中之重。